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L’orchestre cérébral2021-06-16T09:51:43+00:00

Pour lire, compter, parler, dessiner, jouer ou te souvenir de ce que tu as vécu, tu utilises tes fonctions intellectuelles et cognitives. Laisse-moi te les présenter comme si tu avais un orchestre dans le cerveau.*

Les fonctions cognitives

Un orchestre est composé de différents instruments. Par exemple des instruments à corde ou à vent, des percussions…

Nous pouvons imaginer que chaque fonction cognitive est représentée dans ton orchestre cérébral par un instrument spécifique.

Le langage

Le langage oral

Par exemple, pour ce que l’on appelle le langage oral tu dois être capable d’entendre (fonction réception) et de parler (fonction expression).

Le langage écrit

Pour le langage écrit tu dois être capable à la fois de lire (fonction réception) et d’écrire (fonction expression).

La flûte représente le fait d’entendre

Le hautbois représente le fait de parler

Le saxophone représente le fait d’écrire

La trompette représente le fait de lire

Les fonctions visuo-spatiales

Les praxies

Pour utiliser un objet il ne te suffit pas de le voir avec tes yeux. Il faut utiliser tes fonctions visuo-spatiales. Elles te permettent de le distinguer du fond sur lequel il est posé, de l’étudier sous tous les angles, de le positionner dans l’espace, par rapport à toi puis par rapport à son environnement et de le saisir.

Tu les utilises aussi  pour imaginer mentalement un objet physiquement absent ou pour t’orienter dans l’espace…

La batterie représente ces fonctions visuo-spatiales

Pour jouer, bouger, t’habiller, te laver les dents, te coiffer (…) tu exécutes des mouvements volontaires coordonnés de façon logique. Cette organisation logique de tes mouvements liée à tes intentions (buts) et tes pensées s’appellent les praxies.

Le piano représente ces fonctions praxiques

Pour tirer à l’arc tu utilises à la fois tes praxies (une suite de mouvements coordonnés qui te permettent de mettre la flèche sur l’arc, de bander l’arc pour te préparer à tirer…) et tes fonctions visuo-spatiales (viser la cible, coordonner ta main et ton œil, évaluer la distance de la cible…).

Les mémoires

Pour toutes tes activités il est extrêmement important de te souvenir. Tu possèdes différents types de mémoires.

La mémoire de travail

La mémoire épisodique

C’est une mémoire à court terme qui sert à traiter, stocker et manipuler l’information dont tu as besoin pour exécuter une tâche.

Elle te sert à faire du calcul mental, écrire ce que l’on te dicte, à répondre à une question suite à l’analyse d’un document…

Elle ne retient les informations que le temps de les utiliser. Elle ne les stocke pas à long terme.

Le violon représente la mémoire de travail

C’est une mémoire personnelle qui te permet de te souvenir des évènement spécifiques de ta vie. Dans la mémoire épisodique rétrospective, les souvenirs du passé sont stockés en fonction du contexte de temps et de lieu et liés à l’évènement de vie. Elle comporte aussi une partie orientée sur le futur, la mémoire épisodique prospective qui te permet de te souvenir de ce que tu as à faire : acheter du pain en rentrant ce soir, penser à faire tes devoirs ou te rendre à ton activité préférée.

Le violoncelle représente la mémoire épisodique

La mémoire sémantique

La mémoire procédurale

C’est la mémoire des connaissances acquises : cultures générale ou vocabulaire…

Lorsque tu te souviens que tu as joué avec le chat du voisin, tu utilises ta mémoire épisodique, liée au contexte. Lorsque que tu sais que l’animal que tu vois est un chat, c’est grâce à ta mémoire sémantique, liée au nom commun « chat ».

La contrebasse représente la mémoire sémantique

Les savoir-faire qui y sont stockés sont automatisés. C’est la mémoire qui te permet de savoir faire du vélo, jouer d’un instrument de musique, jongler ou tout simplement t’habiller…

C’est la mémoire de tes savoir-faire. Elle est remplie de ce que tu as appris par la pratique (répétitions, répétitions…).

La harpe représente la mémoire procédurale

Le chat sémantique

C-H-A-T

Le chat épisodique

Souvenir du chat du voisin

Savoir faire du vélo

Procédure automatisée

Les fonctions exécutives

Cet orchestre cérébral, même s’il est formé de musiciens très compétents n’est rien sans son chef d’orchestre que sont les fonctions exécutives. Le chef d’orchestre est capable de beaucoup de choses et a une grande responsabilité.

Le chef d’orchestre représente les fonction exécutives

Organisation et planification

Tu dois :

  • vérifier que c’est le bon moment pour faire un gâteau (Est-ce que la cuisine est disponible ? N’est-il pas l’heure d’aller à l’école ou au lit ?)
  • choisir ta recette
  • sortir les ingrédients dont tu as besoin sur le plan de travail
  • Préparer un plat pour mélanger et un autre pour cuire, une balance

Pour cela tu utilises tes fonctions d’organisation et de planification (gestion des priorités, stratégie, anticipation).

Inhibition et contrôle émotionnel

Imagine que ton petit frère ou ta petite sœur allume la télévision. Si tu veux réussir ton gâteau tu dois savoir résister à la distraction.

Tu dois savoir rester concentré sur ton activité sans te laisser distraire. Même si tu as envie de regarder la télévision, tu continues de faire ton gâteau…

Flexibilité mentale

Tout à coup, tu découvres qu’il te manque un peu de lait. Et il n’y en pas non plus dans la réserve. Tu dois t’adapter, changer tes plans. Tu vas devoir utiliser ta fonction de flexibilité mentale.

  • Vas-tu choisir de faire un plus petit gâteau en adaptant les autres quantités ou veux–tu remplacer le lait manquant par un peu d’eau ou yaourt ?

Autocritique et contrôle de la tâche (Jugement)

Au fur et à mesure que tu avances dans la préparation, tu vérifies que ce que tu es en train de faire correspond bien à ce que tu veux faire.

  • Est-ce que ta pâte est trop sèche ou trop liquide ? Pour cela tu compares dans ta mémoire à d’autres gâteaux que tu as déjà fait.
  • Est-ce que la taille du moule que tu as sorti est adaptée à la quantité de pâte ? Tu utilises alors tes fonctions d’autocritique et de contrôle de la tâche.
  • Est-ce que ton gâteau est bien réussi ? Tu es ainsi capable de repérer tes forces et tes faiblesses et de tirer des conclusion pour une prochaine fois… Tu pourras peut-être rajouter des noisettes ?

L’attention

L’attention est une fonction très importante qui dépend aussi du chef d’orchestre. Tu peux la comparer à un faisceau lumineux qui te permet d’éclairer telle ou telle zone de l’orchestre pour solliciter les fonctions dont tu as besoin.

L’attention sélective ou focalisée

L’attention sélective ou focalisée est comme un rayon laser… Hyper précise. C’est l’attention qui te permet de te concentrer sur une tâche, comme lire, verser de l’eau dans ton verre, suivre une conversation dans un environnement bruyant.

L’attention sélective te permet de faire abstraction de ce qui se passe autour de toi pour mieux te concentrer sur la tâche que tu es en train de faire.

L’attention partagée

L’attention peut se  diviser en plusieurs parties qui te permettent chacune de faire quelque chose de différent. Ainsi tu es capable de faire deux choses à la fois. Cette capacité à diviser son attention est variable. C’est plus facile quand tu sais déjà bien faire les deux activités. La nouveauté et l’apprentissage nécessitent de l’attention focalisée.

Dans l’exemple du gâteau, tu peux rester dans la cuisine et poursuivre la confection de ton gâteau et en même temps écouter la télévision et suivre le dessin animé que regarde ton frère.

L’attention soutenue

Si tu prolonges ton attention longtemps, pour réaliser une tâche complexe, tu utilises ton attention soutenue.

Cette attention consomme une grande énergie. Cette capacité de concentration augmente de façon significative avec l’âge. Quelques minutes vers 6 ans à plusieurs heures à 18 ans (si tout va bien !).

La vigilance

C’est un peu comme une ampoule qui éclaire du plafond.

L’éclairage n’est pas très fort ni très précis. Tu es attentif de façon globale un peu à tout ce qui se passe autour de toi. C’est très bien pour un gardien de but quand le ballon est loin de l’autre côté du terrain ou  pour un temps libre dans la classe entre deux activités. La vigilance permet de repérer de modifications de l’environnement qui nécessitent de passer en attention focalisée. Par exemple quand le ballon arrive de ton côté du terrain ou quand la maitresse signale la fin du temps libre.

Plus tard, tu l’utiliseras pour conduire une voiture quand tu seras devenu un conducteur expérimenté.

En réalité l’attention est toujours en train de changer, selon les besoins de ton activité. Elle est très étroitement liée à ta mémoire de travail. Elle s’entraine comme un muscle. Plus tu te concentres plus tu réussis à bien te concentrer.

La distraction

Il existe deux sortes de distraction.

La distraction externe

C’est quand ton attention est attirée ailleurs par un élément du contexte. Par exemple il y a un trou dans le toit et une fuite d’eau juste sur le pupitre du chef d’orchestre… C’est plus difficile de réussir à bien se concentrer pour diriger les musiciens.

Dans l’exemple du gâteau c’est quand ton petit frère allume la télévision. Ce peut être aussi un oiseau qui passe par la fenêtre, un bruit de porte qui claque, des conversations à côté de toi…

La distraction interne

Elle survient de ton propre cerveau, qui génère tout seul des idées qui sont parfois en lien avec ce que tu es en train de faire et parfois qui n’ont rien à voir.

Par exemple si tu lis un livre, ce que tu lis peut te rappeler un souvenir et tu commences à rêver de ce souvenir au lieu de continuer à lire ton livre.  Ou alors si quelque chose te tracasse tu y penses, au lieu de te concentrer sur ton livre.

Le trouble de l’attention

La distraction interne ou externe est normale. Tu peux apprendre à mieux te concentrer avec l’entrainement.

Dans le trouble de l’attention il existe un trouble neurologique qui peut être représenté comme cela.

Cela devient très complexe parce que la personne a peu de prise sur ce qui se passe dans son cerveau. Souvent il faut avoir recours à des médicaments ou à une rééducation avec une neuropsychologue.

La personne ne se rend pas toujours compte du problème. Elle sent juste plus de fatigue et plus de difficultés qu’une autre personne.

À suivre la semaine prochaine…

*cette présentation métaphorique des fonctions cognitives est basée sur une présentation fonctionnelle et compréhensible à destination des enfants. Elle reflète le fonctionnement neurologique du cerveau. Elle n’a pas de prétention à être exacte sur le plan scientifique.

Écrit et dessiné par Elise Lelarge

Bibliographie : Les fonctions cognitives – La gestion des émotions chez l’enfant